Relay cropping y sorgo:
¡una técnica innovadora!

¿Qué es el relay cropping?

Relay-cropping es la realización de un cultivo en otro que ya existe y cuya fecha de cosecha es diferente. Ejemplo: cebada de invierno + sorgo.  Es muy diferente del doble cultivo, pues, en este caso, 2 cultivos se suceden el mismo año en la misma parcela.

Para el cultivo relay, las ventajas encontradas con el relay cropping (y que el doble cultivo no puede aportar) son de naturaleza múltiple:

  • Prolongar el ciclo de cultivo
  • Permitir una cosecha más precoz
  • Reducir la humedad en la cosecha
  • Limitar las necesidades de agua de riego.

Para más información, en 2018 el instituto técnico Arvalis realizó ensayos comparativos con el sorgo: se compararon 3 formas diferentes: cultivo clásico (sorgo únicamente), relay cropping (cebada + sorgo) y doble cultivo (cebada y después sorgo)

Cultivo clásico:

Se sembró el sorgo el 9 de mayo con 40 granos / m2, con una distancia de 58 cm.

Relay Cropping : 

El ensayo realizado combina cebada de invierno y sorgo. La cebada de invierno se plantó en octubre o noviembre, el sorgo se sembró en mayo en la cebada. La cebada se sembró con un semillero de cereales que alternaba 2 hileras cerradas y 2 hileras abiertas. Así, la densidad de cebada para la parcela de relay-cropping (150 granos / m2) es 2 veces menor que en una parcela «clásica» (300 granos / m2). De esta forma, el itinerario técnico de la cebada sigue siendo el mismo.

El sorgo se sembró el 9 de mayo en la cebada con ayuda de un semillero monograno dispuesto de tal manera que pasara entre las hileras de cebada. La densidad de siembra fue de 40 granos / m2, exactamente igual que el sorgo en cultivo clásico.

 

Doble cultivo:

El sorgo en doble cultivo se sembró el 29 de junio, tras la cosecha de la cebada, en 40 granos / m2. Se trata de una variedad precoz.

Los resultados

Cebada :

En este primer año de ensayos, los rendimientos obtenidos en las distintas modalidades son los siguientes :

Cebada :

  • Forma clásica : 62,2 qx/ha
  • Relay-cropping : 57,9 qx/ha

Esto es, una pérdida de tan solo el 5% en relay cropping en relación con la cebada en cultivo clásico. Los otros años se había observado una pérdida de entre el 10 y el 15%.

Sorgo : 

  • Forma clásica : 93,3 qx/ha, 18,3% de humedad, cosechado el 18 de octubre.
  • Relay-cropping : 56,4 qx/ha, 20,9% de humedad, cosechado el 18 de octubre.
  • Doble cultivo : 37,2 qx/ha, 26,9% de humedad, cosechado el 31 de octubre.

Cabe destacar que este ensayo se realizó en una parcela regada (un riego a mediados de mayo en la cebada) y después 5 riesgos estivales (cada 15 días a partir del 2 de julio). En total, se aportaron 193 mm de agua.

En este contexto, el sorgo en Relay Cropping permite producir más del doble de cultivo con una humedad inferior al 6%. Este resultado parece, por tanto, prometedor, pero debe confirmarse con otros ensayos. Cultivar 3 productos en 2 años podría ser una oportunidad interesante, si bien es indispensable dominar los costes de producción y paliar el déficit hídrico.

Algunas adaptaciones: la siembra, la cosecha

La siembra :

Conviene adaptar el semillero y el tractor a la anchura adecuada para pasar entre las hileras de cebada. Basta con deslizar los elementos sobre el haz y colocar las ruedas tractoras en el exterior, en el lugar de los elementos de siembra.

La cosecha:

Se colocan patines (Flexxifinger) sobre el corte de la cosechadora para tumbar el sorgo y no cortarlo en el momento de la cosecha de la cebada. El sorgo aplastado por las ruedas durante la cosecha de la cebada ha sufrido poco impacto este año.